Bevelen opvolgen

24 augustus 2013

‘Ga zitten.’ De hele groep gaat zitten. ‘Ga staan.’ Iedereen gaat staan. ‘Loop naar de deur.’ Alle twintig lopen naar de deur en raken de deur aan.

Drie weken zitten er inmiddels op. We zijn halverwege onze eerste cursus. De tweede test van Phonetics zit erop. In de komende drie weken gaan we de eerste en tweede fase van het leren van een taal en cultuur ervaren. Oftewel: het Language Learning Practicum staat op het programma. Dat houdt in: we gaan experimenteren met de methodes die je kunt gebruiken om een taal te leren. Wat doe je als je ergens komt en nog geen woord van die taal spreekt? En wat doe je als je al best wat kunt verstaan, maar nog niet in staat bent zinvol terug te praten?

Voor die beginfase bestaan allerlei methodes. Veel van die methodes gaan we in de komende weken uitproberen. Zo kunnen we zien en merken of die methodes ons helpen. De groep van vijftien studenten is verdeeld in drie groepen van vijf. Hannekes groep gaat een taal uit India leren, en Michiels groep één uit Rwanda. En dan is er nog een groep die Armeens gaat leren. Elke groep krijgt een ‘language resource person’ (LRP): iemand die deze taal als moedertaal heeft.

Total Physical Response

Wat zijn goede methodes om de eerste beetjes nieuwe taal te leren? Total Physical Response is er één van. De LRP noemt concrete, fysieke dingen in zijn/haar taal. De cursisten moeten datgene wat hij/zij noemt aanwijzen en aanraken.

De afgelopen week kregen we een voorproefje van deze methode. Een docent uit Finland noemde de Finse woorden voor zitten, lopen, rennen, liggen en staan. Vervolgens gaf hij instructies: ‘Ga zitten’, ‘Ga staan’ et cetera. Wij moesten zijn instructies uitvoeren. Daarna gaf hij de Finse woorden voor vloer, stoel, muur, raam en deur. Nu werd het pas ingewikkeld: ‘Loop naar de muur’, ‘Ga op de vloer zitten’ et cetera.

De gedachte achter deze methode is dat je in de eerste paar dagen taalles alleen maar luistert. Spreken en nazeggen is verboden. Opschrijven of om uitleg vragen is ook uit den boze. Zo leer je in de eerste dagen in een hele korte tijd heel veel woorden. Veel meer dan als je zou gaan proberen om de woorden op te schrijven (want je weet niet wat de juiste spelling is, zo sluipen er fouten in). En ook veel meer dan als je zou proberen om al direct iets in de bewuste taal terug te zeggen. Dat neemt je namelijk qua concentratie en geheugen zo in beslag, dat er minder ruimte is voor nieuwe woorden.

Severn Bore

Maar er is natuurlijk meer. Zo zijn we woensdagavond gaan kijken bij de Severn Bore. Eens in de zoveel tijd komt er een grote golf uit zee de monding van de rivier de Severn in (een van de hoogste ‘bores’ ter wereld!). Woensdagavond was het zover. Rond 21.30 hoorden we een grote golf de rivier op komen (best onheilspellend…). En even later sloeg die langs de oever waar wij stonden. Na een uur stond het water ongeveer anderhalve meter hoger.

Verder wordt er hier gevolleybald, getafeltennist, hardgelopen, film gekeken, spelletje gedaan et cetera. Vorige week waren we bij de Evensong in de Gloucester Cathedral. En vandaag gaan we met mensen uit de kerk naar Slimbridge, een vogelpark. Hopen dat het Engelse weer zijn naam geen eer aan doet.

 

Aan de slag…

12 augustus 2013

De eerste week zit erop! Vorige week hebben we jullie laten weten dat we veilig in Gloucester zijn aangekomen en sindsdien is er veel gebeurd. We hebben het gevoel alsof we hier al weken zijn. De dagen zijn vooral gevuld met allerlei soorten lessen (ongeveer van 9.00 uur tot 16.00 uur). Daarna hebben we nog wat studietijd om ons huiswerk te maken. Heerlijk, we zijn dus weer helemaal terug in onze studietijd.

Afgelopen week waren de lessen nog redelijk introducerend: Wat is cultuur? Wat is taal? Hoe zijn deze twee dingen aan elkaar verbonden? Op welke manieren kun je taal leren? Aan de hand van welke factoren kun je culturen beschrijven? Erg leuke vragen om over na te denken! Vooral omdat de groep (van 15 mensen) internationaal is. Zo leer je heel veel verschillende dingen van elkaar.

Vanaf deze week gaan we echt aan de bak: we gaan beginnen met het vak Phonetics. Tijdens dit vak leren we allerlei dingen over klanken in gesproken taal. Je hebt een eindeloze hoeveelheid klanken die je met je mond en keel kunt maken. Alleen gebruiken we in talen slechts een klein deel hiervan. Om een andere taal te kunnen leren spreken is het dus ook belangrijk te ontdekken welke klanken in die taal anders zijn en op welke manier je die kunt maken. Tijdens de lessen gaan we veel klanken leren die niet in het Nederlands worden gebruikt. Dit betekent een hoop rare keelklanken en gekke bekken. En heel veel oefenen!

Vandaag kon je vanuit de verschillende lokalen de meest exotische klanken horen: ‘oooooooooeeeeeaaaaaaaa’, ‘BHAAA’  en ‘iiiiiiiiiiiiiiiiiooooooooo’.

We genieten hier enorm van het leven op Redcliffe College. De groep is erg leuk en er is veel ruimte voor ontspanning. We voelen ons op heel veel manieren gezegend door God.

Dank ook voor al jullie leuke reacties!

Tot de volgende keer!

Voor diegenen die nog graag ons adres in Engeland willen hebben:

Michiel en Hanneke Louter
Redcliffe College
Wotton House
Horton Road
Gloucester
GL1 3PT UK


In Gloucester! De komende maanden is dit onze plek!

 

Op reis naar Engeland

3 augustus 2013 – Na zes weken van regelen, verkopen, weggooien, op de post doen en verhuizen, is dan eindelijk het moment van vertrek naar Engeland aangebroken. En dat is goed, want we hebben er zin in en zijn eraan toe.

Enkele dagen geleden haalden we ons huis leeg. Heel veel mensen hielpen ons daarbij. Door hun auto uit te lenen, door een karretje mee te nemen, door iets over te nemen of te stallen… Omdat we ons bed verhuisden, moesten we op een gegeven moment ergens anders slapen. Toen we de volgende morgen onze straat in liepen om verder op te ruimen en te verhuizen, merkten we allebei dat we het gevoel hadden in een vreemde straat te lopen. Blijkbaar was de knop omgegaan. Hoewel we de sleutels nog hadden, hadden we al afscheid genomen van ons stekkie aan de Anjelierstraat.

Passen en meten met de bagage en dan in de bus naar Engeland! Vanaf komende maandag 5 augustus beginnen we met cursussen. De eerste cursus (LACA, Language and Culture Acquisition) duurt tot vrijdag 13 september en doen we samen. Vervolgens hebben we een week vrij. De elf weken daarna (23 september – 6 december) volgen we de ART (Assignment Related Training). Een introductiecursus op het werk dat we gaan doen. Hanneke zal dan dus de beginselen van alfabetiseringswerk leren, terwijl ik les krijg over taalkunde en vertaalwerk. ART eindigt op vrijdag 6 december. Van 9 tot 11 december hebben we dan nog een korte cursus over Wycliffe als organisatie en over werken als zendeling in een team en binnen Wycliffe. Het belooft erg leerzaam (en leuk!) te worden.

Waar zitten we gedurende deze maanden? In Redcliffe College (www.redcliffe.org), in Gloucester. Dat ligt in Engeland, vlak aan de grens met Wales. Wycliffe heeft op dit college haar opleidingen ondergebracht in het Centre for Linguistics, Translation and Literacy. We gaan daar wonen op het college, op een gang met meerdere kamers en een gedeelde keuken en badkamer. Terug naar het studentenleven dus!